¿Qué conduce a las percepciones negativas de los biosimilares?

Biosimilares/Investigación | Posted 23/07/2021 post-comment0 Post your comment

Un estudio sobre los pacientes que toman medicamentos biológicos en Nueva Zelanda identifica una serie de atributos asociados a la percepción negativa de los biosimilares, como ser mujer, buscar información en línea y preferir los medicamentos innovadores [1].

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Uno de los principales obstáculos para la adopción generalizada de los biosimilares es la percepción negativa de los pacientes. Aunque se han puesto en marcha varias campañas educativas [2] para tratar de mejorar el entendimiento de los biosimilares, aún no se sabe con exactitud qué es lo que conduce a las creencias negativas sobre los medicamentos biosimilares.

Un estudio nuevo [1] investigó qué características de los pacientes se asocian con percepciones negativas de los biosimilares. Aunque ya se ha demostrado que las características de los pacientes pueden influir en las preferencias hacia el cambio a medicamentos genéricos, ningún estudio anterior ha analizado el efecto de las características de los pacientes en la aceptación de los biosimilares.

El estudio investigó las características demográficas y psicológicas asociadas con las percepciones negativas de los biosimilares y las preocupaciones referentes al cambio a un biosimilar. Participaron 96 personas de Nueva Zelanda que tomaban un biológico innovador para una enfermedad reumatoide (para artritis reumatoide en la mayoría de los casos).

Los pacientes respondieron a una serie de cuestionarios y proporcionaron información demográfica y médica. Todos los participantes también vieron un vídeo explicativo sobre el cambio de un original a un biosimilar, que incluía información sobre la fabricación, seguridad y ahorro de costos que suponen los biosimilares. Las preocupaciones sobre el cambio se midieron con preguntas como ‘¿Cuán preocupado estaría por tomar un biosimilar?’.

El análisis mostró que ser mujer se asoció de forma independiente con tener percepciones negativas de la seguridad de los biosimilares. Las percepciones negativas de seguridad también se asociaron con el hecho de tomar un medicamento original durante poco tiempo, buscar información relacionada con la salud en Internet, tener una alta sensibilidad percibida a los medicamentos y creencias negativas sobre los medicamentos en general (aunque ninguno de estos factores se asoció de forma independiente).

Las preocupaciones por el cambio se asociaron de forma independiente a la búsqueda de información en Internet, a tener respuestas emocionales más fuertes a la enfermedad o a tener preferencia por los medicamentos de marca.

Las preocupaciones sobre el cambio también se asociaron con creencias de tiempo (creencias sobre la duración de la enfermedad), respuestas emocionales, ser mujer, percibirse a sí mismo como sensible a los medicamentos, participar en conductas de búsqueda de información y tener preferencia por los medicamentos de marca (aunque ninguna se asoció de forma independiente).

Los autores afirman que el hallazgo de que los pacientes emocionalmente más afectados por su enfermedad tienen una mayor preocupación por el cambio, lo que sugiere la necesidad de mejorar el manejo y resiliencia. También señalan que hay que guiar a los pacientes a información fidedigna sobre el cambio, ya que se ha comprobado que los que buscan información en Internet están más preocupados.

Los resultados también mostraron que la experiencia de un paciente con su medicamento original también influyó en su percepción de los biosimilares; por ejemplo, aquellos que percibían que su medicamento original actual era más eficaz eran más propensos a preferir la terapia original sobre un biosimilar.

Con base en los hallazgos, los autores hacen varias recomendaciones:

  • Los profesionales de la salud deben orientar a los pacientes hacia información creíble sobre biosimilares, reduciendo el riesgo de que encuentren información incorrecta en línea.
  • Los proveedores deben tranquilizar a los pacientes que han tenido experiencias negativas con los biológicos originales, ya que esto también puede influir en su percepción de los biosimilares.
  • Los profesionales de la salud deben evaluar la preferencia del paciente por los medicamentos de marca. Puede ayudar darles material educativo para contrarrestar las ideas erróneas sobre los biosimilares.

En general, los autores concluyen que los programas educativos sobre los biosimilares deben centrarse en los pacientes que están tomando biológicos originales, son mujeres, buscan información sobre la salud en Internet, tienen fuertes respuestas emocionales a su condición y prefieren los medicamentos de marca.

Conflicto de interés
Uno de los autores del estudio [1] recibió honorarios por ser conferencista, honorarios por consultoría o subvenciones de compañías farmacéuticas.

Comentarios del Editor
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Generics perceptions in patients, pharmacists and doctors

Perceptions of the effectiveness and quality of generics

Tell me the whole story: the role of product labelling in building user confidence in biosimilars in Europe

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Referencias
1. Gasteiger, C., Lobo, M., Dalbeth, N. and Petrie, K.J. (2020). Patients’ beliefs and behaviours are associated with perceptions of safety and concerns in a hypothetical biosimilar switch. Rheumatology International, 41(1), pp.163–171.
2. GaBI Online - Generics and Biosimilars Initiative. Education for biosimilars in Europe and the US [www.gabionline.net]. Mol, Belgium: Pro Pharma Communications International; [cited 2021 Jul 23]. Available from: www.gabionline.net/Reports/Education-for-biosimilars-in-Europe-and-the-US

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